El Gerovida Balonmano Arroyo va en serio esta temporada

Ávila y Toni Calvo ante el polideportivo Antonio Garnacho, donde esta temporada competirá el Gerovida Balonmano Arroyo.
Ávila y Toni Calvo ante el polideportivo Antonio Garnacho, donde esta temporada competirá el Gerovida Balonmano Arroyo. / Jota de la Fuente

La calidad y veteranía de los fichajes conforman una plantilla muy compensada, que dirigirá Ávila

Jota De la Fuente
JOTA DE LA FUENTEArroyo de la Encomienda

La propuesta de cara a la próxima temporada del Gerovida Balonmano Arroyo es muy seria. Aunque a sus técnicos y jugadores les cuesta hablar de ello, tienen un objetivo claro, el ascenso. Los fichajes que se han venido produciendo en las últimas semanas, el nivel de los jugadores, su prestigio y categoría contrastada hacen prever un equipo potente que luego deberá demostrarlo en la pista. Un gran conocedor del balonmano, José Ángel Delgado Ávila, cuelga las botas -por el momento- e inicia su andadura como entrenador, junto con Toni Calvo. Competirán en el grupo B de la primera división nacional. El primero de cada grupo logra plaza de ascenso directo. Los segundos pelearán en un play off por otra plaza más.

«Antonio Garnacho es el culpable de que yo esté aquí». Así comienza Ávila la conversación en la que analiza el proyecto. «Cuando aún era jugador profesional y ambos éramos concejales en Arroyo hablábamos continuamente de balonmano. Antonio me dijo que me tenía que retirar en Arroyo y ayudar a formar un buen club. Por eso estoy aquí, y tras su muerte, aquí sigo, para lo que haga falta», explica José Angel Delgado Ávila, que pasa a ser entrenador del equipo. Ávila pone punto y aparte a su faceta de jugador tras 27 temporadas en la élite, siempre en equipos Asobal, excepto los años del Atlético y el último en el Gerovida Arroyo. No se plantea volver a jugar «aunque si esta temporada hiciera falta o las circunstancias lo exigieran, podría hacerlo puntualmente en caso de lesiones o situaciones que lo exigieran».

El club ha ido anunciando fichajes en las últimas semanas, todos ellos de calado con destacadas andaduras deportivas y profesionales. Los hermanos Álvaro y Simón García Candau han sido los últimos en llegar, y se unen al portero Juan Carlos Cabada, Sergi Grossi, Diego Pascual, Óscar Escudero o Adrián Prada, amén del cuerpo técnico, Ávila y Toni Calvo. Nueve jugadores de la pasada temporada continúan en el equipo, que aún se reserva dos plazas para posibles fichajes de última hora, aunque el bloque está hecho y comenzará la pretemporada el próximo día uno de agosto con ejercicios físicos por La Flecha.

La plantilla que ha conformado el Gerovida Balonmano Arroyo tiene gente con experiencia en competiciones de máximo nivel como Sergi Grossi, que la pasada temporada ha competido en Asobal con el Atlético Valladolid- y Juan Carlos Cabada, referentes de la categoría como Roger Grossi, Alfonso Mayo y Jose Manuel Rodríguez, así como otros jugadores jóvenes de excelente proyección que ayudarán sin duda a alcanzar los retos que surjan, incluido el del ascenso.

Este pasado jueves se celebró el sorteo del calendario de competición. El Gerovida Arroyo comenzará en la madrileña localidad de Pinto la competición a mediados de septiembre. Han quedado enclavados en el grupo B, junto con Toscaf, Avilesina, Gijón, Oviedo, Corrales, Santoña, León, Salamanca, UVA, Villa de Aranda, Burgos, Soria, Sanse, Leganés, Safa y Pinto. Son equipos madrileños, de Castilla y León, Asturias y Cantabria. Alcobendas ha sido enviado al grupo andaluz. Burgos y Santoña son los favoritos de la fase regular junto con el Gerovida Arroyo. Los tres se disputarán la plaza de ascenso directo. Habrá derbi local entre la Universidad de Valladolid y el Gerovida.

«Cambiar la mentalidad de jugar a entrenar es difícil, pero tengo a Toni, que ya pasó esta fase hace tiempo y es un reto que me apetecía», indica Ávila, convencido por el presidente del club. A juicio de los dos técnicos, el proyecto es «ilusionante». Ávila tiene la experiencia de la pasada temporada «algo decepcionante y en la que me esperaba otra cosa del equipo y de la competición». Su cambio al banquillo se produjo en una conversación con el presidente, Andrés de Miguel, y analizado que «yo quería más». Ávila obtuvo el título de entrenador nacional hace años y nunca había ejercido hasta el momento.

El equipo es «guerrillero, con jugadores de lucha tú a tú». Sergi Grossi destaca en esta categoría, pero Ávila busca jugadores peleones y con coraje, a su imagen y semejanza, «como yo era como jugador». Toni Calvo y Ávila pertenecen a la promoción 73-74, en la que «todos los jugadores que salieron han llegado a la élite o están entrenando a gran nivel», destacan ambos.

La pasada temporada el Gerovida Arroyo ya compitió en el mismo grupo de la competición, en el que hay varios equipos madrileños «guerreros y leñeros, con gente veterana y de calidad», analiza Calvo. Los arroyanos tratarán de dar el do de pecho en el aspecto físico y planteando los 60 minutos «a muerte y destrucción». Burgos es la incógnita del grupo, «ha fichado a Mariano Ortega como entrenador, procedente de Benfica, y ha fichado a Dani, el extremo del Atlético Valladolid que estaba cedido en la UVA y que estábamos intentando fichar», explica Ávila. Santoña tiene un bloque muy potente con experiencia en la categoría.

Gerovida repite como patrocinador, importante soporte en una competición nacional y como empresa implantada en Arroyo. «Queremos devolver la ayuda que nos prestan en mejorar su imagen y darles la mayor repercusión posible. Estamos muy agradecidos por su apoyo», indica Ávila. El Gerovida Balonmano Arroyo tiene su cuota de niños del municipio que practican deporte, tasados en unos mil, compitiendo con el fútbol, baloncesto, rugby, atletismo, etc.

Los partidos serán los sábados por la tarde, a las 18:00 horas en el polideportivo Antonio Garnacho, con la intención de no dejar escapar puntos de La Flecha, «haciendo de nuestra casa un fortín», analiza Ávila, dando importancia al trabajo físico de Diego Pérez Allende, «esencial esta temporada. Con eso voy a ser muy exigente. Los jugadores ya lo saben y esta temporada no hay excusas ni por trabajo, ni por estudios, ni por situaciones personales o familiares. Debemos estar a tope e implicados desde el primer día», señala Delgado Ávila. Solo así el éxito del proyecto y el objetivo del ascenso a la División Plata del balonmano nacional será posible. Sin duda que Antonio Garnacho se sentiría satisfecho del ambicioso proyecto que el club de su pueblo, Arroyo, de la mano de su jugador franquicia, Ávila, están a punto de emprender juntos.

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